martes, febrero 25, 2020

¡Comprobado!: El estrés produce canas

Investigadores de la Universidad de Harvard encontraron respuestas al por qué el cabello pierde su pigmentación cuando estamos angustiados o bajo presión

Las canas se han relacionado con el estrés durante siglos: es notorio en los presidentes antes y después de asumir el cargo. Pero los científicos no entendían cómo el estrés hace que el cabello se vuelva gris.

Los resultados de una investigación publicada por la revista Nature dan respuesta a esa interrogante y revelan cómo el estrés hace que el cabello se vuelva gris.

“El estrés desencadena la respuesta de lucha o huida del cuerpo, que a su vez hace que las células productoras de pigmento que le dan color al cabello se vuelvan frenéticas y disminuyan en número”, informaron los investigadores en Nature.

“A medida que estas células pigmentarias desaparecen, también lo hace el color”, dice Ya-Chieh Hsu, bióloga de células madre de la Universidad de Harvard.

Investigadores de la Universidad de Harvard encontraron respuestas al por qué el cabello pierde su pigmentación cuando estamos angustiados o bajo presión. Foto: Salud al día.

«Fue satisfactorio cuestionar una suposición popular e identificar los mecanismos que ahora abren nuevas áreas de trabajo», señaló Hsu y sus colegas quienes utilizaron ratones inyectándoles un compuesto estrechamente relacionado con la capsaicina, el ingrediente activo de los chiles.

En cinco días, el cabello de los roedores se volvió blanco. Después de eliminar el sistema inmunitario y la hormona del estrés, el cortisol como causas del cambio de color, el equipo descubrió que parte del sistema nervioso de los animales estaba agotando las células pigmentarias del cabello.

En los folículos pilosos, las células llamadas células madre de melanocitos colorean el cabello al convertirse en células productoras de pigmento. El cuerpo no puede reponer las células madre, por lo que a medida que estas células se agotan, el color desaparece.

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El equipo descubrió que el estrés sensorial activó el sistema nervioso de un ratón, que controla la respuesta de lucha o huida del cuerpo al estrés, para liberar el neurotransmisor norepinefrina.

Ese compuesto sobreactiva el reservorio de células madre, desencadenando una oleada de conversión en células productoras de pigmento. Eso, a su vez, usa rápidamente el suministro de células madre.

No está claro por qué el estrés hace que el cabello sea gris, un evento que generalmente también está relacionado con el envejecimiento. Pero el trabajo plantea preguntas sobre si el envejecimiento relacionado con el estrés es lo mismo que el envejecimiento natural, y sienta las bases para explorar otras formas en que el estrés afecta el cuerpo.

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